好奇号在火星的发现硫酸盐沉积物 火星或曾有生命

美国国家航空航天局(NASA)的“好奇号”(Curiosity)探测车在火星的盖尔环形山(Gale Crater)发现了硫酸盐沉积物,这表明盖尔环形山曾经可能有生命存在。盖尔环形山是...

美国国家航空航天局(NASA)的“好奇号”(Curiosity)探测车在火星的盖尔环形山(Gale Crater)发现了硫酸盐沉积物,这表明盖尔环形山曾经可能有生命存在。盖尔环形山是火星上一个干涸的湖床。

根据周一发表在《自然地球科学》(Nature Geoscience)杂志上的一项研究,研究人员在33亿至37亿年前的沉积岩中发现了硫酸盐。研究人员此前在火星表面的其他地方发现了盐沉积的证据。然而,这是研究人员首次在盖尔环形山中发现硫酸盐沉积物。

科学家们认为,这些硫酸盐可能是曾含有某种生命形式的远古盐水蒸发后残留下来的,这些盐水在火星历史上的赫斯佩里时期蒸发掉。在这段时期,发生了大量的火山活动和灾难性的洪水,最终使火星的气候更加干旱。

“硫酸钙矿物的溶解度相对较低,这导致了它们在蒸发过程中广泛存在。”作者在研究中解释道,“而较不常见的硫酸镁和氯化物矿物则代表了最终的蒸发。”

2018年6月,美国宇航局宣布将探测火星上甲烷含量的季节变化。甲烷可以通过微生物或地质手段产生。欧洲外火星痕量气体轨道飞行器在2018年4月开始绘制火星大气甲烷的分布图,2020年外火星探测器将钻探并分析地下样品,而NASA火星2020探测器将储存数十个钻探样品。到21世纪20年代末或30年代,它们可能被运送到地球实验室。

2018年6月,美国宇航局宣布将探测火星上随其季节变化的甲烷含量。甲烷的产生机制可以通过微生物或地质来实现。在2018年4月欧洲的火星微量气体任务卫星(ExoMars Trace Gas Orbiter)开始绘制甲烷在火星大气中的分布图,2020年ExoMars探测器将钻探到火星地下并分析其物质成分,NASA的火星2020探测车任务将储存数十个钻探的火星地下样品。并可能会在2020年后期或2030年将样品送回到地球实验室。

适居性

化学、物理、地质和地理属性塑造了火星上的环境。这些孤立测量的因素可能还不足以满足适合居住的环境条件,但是累积的测量数据可以帮助我们预测到或多或少可能适宜居住的地点。目前用于预测火星表面具有潜在可居住性的两种生态方法分别使用了19种和20种环境因素,其中重点的是水的可用性、温度、营养物质必须的存在、能量来源的存在以及具有防止太阳紫外线辐射和银河宇宙辐射到达火星表面的保护措施。

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